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Michael Jackson est arrivé à Gary à 12h02 heure locale, avec environ une heure de retard, et a assisté à une conférence de presse.

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Michael à l'Hôtel de Ville

Michael est arrivé à l'Hôtel de Ville à 12h27, dans une limousine noire, accompagné d'un service de sécurité renforcé. Escorté par plus d'une douzaine de gardes du corps, il est parti à la rencontre d'une foule de près de 400 personnes. Michael portait une veste noire avec des épaulettes blanches et or.

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Il a fait cette déclaration:

"C'est bon d'être de retour à la maison. C'est un sentiment tellement merveilleux. L'hospitalité est prédominante. Je suis parti d'ici très jeune. Je ressens tant d'amour. Je vous aime tous tant. Merci pour cette journée merveilleuse et magique que je n'oublierai jamais".

La foule était enthousiaste et joyeuse.

Il est alors entré dans l'Hôtel de Ville pour accepter les clés de la ville et a tenu une brève conférence de presse. Il a déclaré que c'était la première fois qu'il revenait à Gary depuis l'âge de 9 ans et qu'il était heureux d'être de retour à la maison. Scott L. King, maire de Gary, a présenté la clé à Michael et le panneau de la rue Jackson, et a déclaré:
"Maintenant que vous avez la clé, vous n'avez pas à être un étranger".

Pendant la conférence de presse avec le maire de Gary, Scott King, on a annoncé que Michael voulait aider à développer un centre de perfectionnement en art dans la ville. Le centre s'appellerait le "Michael J. Jackson Performing Arts Center". Selon le maire le chanteur supporterait le projet dans un rôle où il se sentirait à l'aise, par exemple en aidant à la conception et à la collecte de fonds. Michael Jackson a ajouté que son retour dans sa ville natale lui donnait un "merveilleux sentiment", qu'il ressentait beaucoup d'amour et qu'il se sentait comme un roi.

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Michael visite son ancienne maison

Ensuite, Michael a visité l'ancienne maison de la famille Jackson où il a grandi. Il a salué un membre de sa famille, Tim Brown, qui réside toujours dans cette maison, suivi par plus de 1000 personnes. A l'intérieur, Michael s'est souvenu:
"Tito dormait ici, Marlon dormait ici..."

Dans le salon, Michael a dit aux membres de sa famille qui étaient là:
"Nous répétions, répétions et répétions tout le temps".

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Une habitante de Gary, Carol Walker, a déclaré qu'elle avait vu Michael pour la dernière fois dans les années 60, il était en train de grimper dans un arbre dans la cour à l'avant de la maison. Ses frères étaient occupés pendant ce temps à charger et à ranger leurs instruments de musique dans le van familial.
"Nous avons attendu son retour pendant tant d'années. C'est important pour les enfants. Il peut revenir et nous raconter ce qu'il a fait depuis qu'il a quitté Gary".

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Michael  visite la Roosevelt High School

Michael Jackson a visité la Roosevelt High School où les Jackson Five se sont produits dans les années 1960. Michael a dit aux étudiants que «avec une volonté de fer, avec persévérance et détermination", ils peuvent faire ce qu'ils veulent. Les élèves lui ont donné des cadeaux et un groupe a joué «Beat It» et «Thriller».

Une chorale  de l'école de Gary Emerson pour les arts visuels et du spectacle a interprété "Benedictus", et d'autres élèves ont chanté et dansé. Michael  a été fait diplomé d'honneur de la Roosevelt Highschool. Michael a continué sa visite par un arrêt improbable ... le KFC local! L'entourage a acheté les repas tandis que Michael est resté dans le parking, signant des autographes et posant pour des photos.

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Hommage aux militaires

L'"Hommage aux militaires" dans le nouveau stade de baseball de la ville était un événement ouvert au public en entrée libre. Le programme était composé de chansons et de danses exécutées par des adultes et des étudiants de Gary, accompagnées d'une projection de photos sur un écran géant du stade. Des représentants de fan clubs de Michael lui ont offert des fleurs et des livres faits avec des lettres de fans.

La cérémonie a commencé par un passage en revue des troupes, suivi de l'hymne national. Le maire est venu sur scène et a tenu un bref discours. C'est à ce moment-là que Sharon Sidney et Matthew Daniel sont venus sur scène pour faire la présentation au nom de MJ Unity et des fans du monde entier.

Sharon: "Salut Gary, Indiana ! Et salut Michael Jackson ! (La foule applaudissait). Nous sommes là ce soir à l'endroit où tout a commencé, à Gary, dans l'Indiana ! Cette ville a vu le travail acharné d'une famille composée de personnes qui poursuivaient un rêve, et ce rêve est devenu réalité. Michael Jackson est revenu à Gary et voilà ses fans !" (Les fans applaudissaient et hurlaient). "Michael, j'ai été choisie pour te présenter ce bouquet de roses, la rose blanche au milieu te représente... Vérité, intégrité, pureté et force. Les roses roses représentent tous les fans et les fan clubs qui forment la MJ Unity". (Sharon a tendu les roses à Michael, il l'a remerciée, l'a prise dans ses bras et l'a embrassée).

Matthew: "Nous avons aussi rassemblé des milliers d'e-mails de fans du monde entier qui ne pouvaient pas être là en personne mais qui voulaient te faire savoir à quel point ils t'aiment et qui se réjouissent que les années à venir servent à fabriquer ensemble de la magie". (Matthew a présenté à Michael cinq livres remplis de messages de fans. Michael a remercié Matthew et pris les livres).

Sharon: "Reste fort, reste vrai, tu es pour toujours le Roi de la Pop, du Rock et de la Soul !" (La foule applaudissait).

Une fois que Michael et le maire ont quitté la scène, les jeunes du coin ont commencé leur spectacle. Les numéros allaient de l'école élémentaire au lycée, et consistaient pour la plupart à interpréter des chansons de Michael. Michael a beaucoup apprécié le spectacle, a battu la mesure avec son pied et a "bougé" sur la musique. A un moment il a même pris le téléphone portable d'une jeune fille et a eu une brève conversation avec sa mère. Michael semblait passer une bonne journée, et Gary se souviendrait de ce jour !

Le Post-Tribune News a rapporté un commentaire de Deborah Dannelly, du MJFC à propos de la visite de Michael à Gary:

"Gary est une ville icône pour ses fans, parce que c'est là qu'il est né. Je ne pense pas un instant qu'il ait oublié sa ville natale".
Gary ne devait pas tenir rigueur à Michael, a-t-elle ajouté, de ne pas être venu plus souvent.
"Michael est vite devenu quelqu'un qui appartenait au monde entier. Il n'a pas appartenu longtemps à Gary".

Michael sous haute sécurité

Le retour de Michael Jackson à Gary a nécessité une présence policière accrue qui incluait la police de Gary et plusieurs départements de police des alentours, et même quelques agents fédéraux qui venaient renforcer les rangs de la sécurité pour cette visite de Michael. L'Associated Press a rapporté que le commandant de police de Gary, Thomas Houston, qui était en charge du plan de sécurité, avait déclaré qu'ils avaient dû procéder à un plan strict. Il a dit que Michael Jackson "avait une escorte plus importante que le Président des Etats-Unis".

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Officier et gentleman

Un article du North West Indiana Times a rapporté que Michael avait aimé les uniformes portés par les officiers de police de Gary qui l'avaient escortés pendant sa visite dans l'Indiana, à tel point qu'il en voulait un pour lui.

Le mercredi après-midi, Michael est allé faire du shopping au magasin "Star Uniforms" où il a passé 45 minutes. La magasin fournissait la majorité des agents de police du Nord de l'Indiana, ainsi que les agents de sécurité et les pompiers. Pendant cette visite Michael a posé des questions sur l'usage de certains articles et a demandé une démonstration par des officiers de police de Gary. La visite n'avait pas été une surprise totale, puisqu'on avait prévenu les employés de l'arrivée de Michael 30 minutes avant. Il est arrivé au magasin avec son entourage et était escorté d'officiers de police de Gary.

Le propriétaire de "Star Uniforms", Larry Vaughn, a expliqué que Michael avait dit combien il aimait les uniformes, et qu'on l'avait donc dirigé vers le magasin fournisseur des officiers de Gary. Vaughn a ajouté que les achats effectués par Michael incluaient des chemises d'officier de police de Gary, des pantalons bleu marine, des casquettes de policier et des lampes de poche.

Vaughn a réussi à trouver le temps de broder à la machine M. Jackson sur les poches de quelques chemises, pendant que l'entourage de Michael s'était rendu au KFC du 900 Broadway. Waughn a brodé plusieurs chemises, car il n'était pas sûr de la taille que Michael allait acheter.

En général, le département dissuade les civils d'acheter des uniformes de policier, mais ils savaient qu'il n'y avait aucun danger à laisser Michael en acheter un. Le Chef du Département de Police Garnett Watson a dit, "tant qu'il n'essaie d'arrêter personne".

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Message du porte-parole de Michael
A l'attention des fans:


Juste une petite note pour dire à quel point je suis fier des fans de MJ partout dans le monde. Aujourd'hui à Gary, ses fans les plus loyaux ont prouvé une fois de plus que Michael est béni d'avoir les meilleurs fans du monde. Votre passion et votre dévouement sont stupéfiants. Quelle journée ! Au nom du King of Pop, je vous dis à tous:

Merci pour votre amour et votre soutien.

Sincères salutations,
Stuart Backerman (Porte-parole de Michael Jackson)