"You could be one of them…."

Le 10 février 1992, alors même que Michael Jackson part pour un séjour de deux semaines en Afrique, la chaîne de télévision américaine MTV lance un grand concours mondial qui permettra à 35 chanceux de gagner un dîner avec le King of Pop.

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Pour participer, il suffit simplement de répondre à cette question : "Qui joue le rôle du pharaon dans la (…) vidéo de Michael, Remember The Time ?" Une formalité pour les nombreux fans de la star.

"Your chance to meet with Michael, eat with Michael and win with MTV" 

Plus de 4 millions de fans vont participer à ce concours, intitulé "My dinner with Michael" mais seuls quelques élus pourront se rendre près de Palm Springs pour y rencontrer leur idole.

In The Closet

Fin mars 1992, Michael est sur le tournage de son nouveau short film In The Closet. A environ 80 kilomètres au sud de Palm Springs, le décor complètement artificiel du clip est posé sur les bords de The Salton Sea, un lac salin situé sur la faille de San Andreas.

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À l'intersection de la Highway 111 et de la Range Road, dans les environs de Bombay Beach (Imperial County), Michael et la top modèle Naomi Campbell tournent sous la direction de Herb Ritts un clip qui restera comme l’un des plus sensuels de la carrière de Michael.

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Le 29 mars, le dernier jour du tournage, à quelques centaines de mètres de là, une tente immense est érigée pour accueillir une centaine d’invités et les gagnants du concours qui vont avoir la chance, deux heures durant, de passer la soirée, sur le thème du carnaval, auprès de Michael Jackson.

Un dîner avec Michael Jackson

Michael se présente peu après 19 heures, une heure après avoir terminé le short film. Il est vêtu d’une chemise noire à épaulettes rouges, d’un brassard rouge et d’un pantalon de satin noir.

Avant de rejoindre les festivités, il s’arrête pour observer certains des animaux que l’on a fait venir pour la soirée : un lynx, une panthère noire et autres créatures exotiques.

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Il entre ensuite avec quelques enfants qui l’attendaient à l’extérieur et est escorté à la table d’honneur sous les cris de ses invités.

Ce fût une soirée mémorable où Michael a avoué avoir passé un "merveilleux moment". Kathy Flynn, de MTV, qui s’est occupée de faire venir les animaux (il y avait aussi un éléphant, un singe et un chameau), les magiciens, des danseuses de samba brésiliennes, un groupe de musique des Caraïbes, des cracheurs de feu, … a déclaré qu’ "il riait et bavardait avec tout le monde".

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Aux côtés de Naomi Campbell, il plaisantait, bavardait, rigolait, signait des autographes et serrait les mains des gagnants du concours ou posait pour une photo.

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Demi Woo, une gagnante de Taiwan n’en revenait pas : "Je ne réalise pas que tout cela est vrai. Je n’arrive pas à croire que j’ai rencontré Michael. Il est mon héros"

Michael a également dansé avec ses invités et les danseuses brésiliennes vêtues très légèrement venues le divertir à sa table.

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Il se retrouve ainsi au milieu d’une Conga line et est enchanté par tous les numéros, notamment par un homme qui marche sur du verre brisé. "Certains des numéros sont vraiment étonnants. Je m’amuse beaucoup", confesse le chanteur alors que ses gardes du corps cherchent à le faire quitter la soirée où il était censé ne rester qu’une trentaine de minutes.

"Il a passé un bon moment", explique Donna Frieden, une gagnante américaine qui a pu serrer la main de Michael. "Il était très réservé et il avait une voix douce mais il était très chaleureux. Il souriait beaucoup. J’étais juste à côté de lui dans la Conga line ".

Un magicien a réussi à impressionné Michael en lui faisant des tours avec des cartes. "J’aimerai savoir en faire" lui a-t-il dit.

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A l’une des gagnantes du concours, Margarietta Carreras, du New Jersey, qui venait de lui demander de danser avec elle, la star a répondu gentiment, en souriant: "J’en serais ravi, mais je suis désolé, je me sens un peu fatigué". Finalement, après avoir passé deux heures avec ses invités, et malgré son plaisir évident, Michael se retire en déclarant à MTV : "Merci pour tout, cela a été une soirée incroyable" et disparait dans la nuit.

Les témoignages

Le numéro 16 du magazine anglais Off The Wall publie en juin 1992 les impressions de Donna Frieden, une des gagnantes évoquées plus haut, résidente californienne de Sherman Oaks, qui avait à l’époque parlé de son expérience dans le L.A. Daily News.

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Traduction de l'article:

Donna Frieden l’appelle "la nuit la plus magique de ma vie" et déclare qu’elle est "toujours dans un état second" suite à sa rencontre avec le King of Pop, en tant que gagnante du concours MTV "My dinner with Michael Jackson".

Dans un article qu’elle a rédigé pour le L.A. Daily News, Donna Frieden indique que les gagnants du concours ont d’abord été emmenés à la réception de l’hôtel Bel Age à West Hollywood (Californie) avant d’être transportés par bus au Marriott Desert Spring Resorts de Palm Desert.

Une heure après leur arrivée, le temps de se rafraîchir un peu, ils ont été emmenés à la soirée qui avait lieu sous une tente blanche, où il y avait des stands de jeux, un buffet de nourriture internationale, un bar "dans le style Polynésien", un magicien, un chiromancien, un caricaturiste. Les invités étaient accueillis par des animaux et un homme sur des échasses et chaque table était recouverte de confettis et avait des peluches au centre.

Les gagnants étaient autorisés à prendre des photos de la soirée mais avaient ordre de ne pas le faire lorsque l’invité d’honneur arriverait. "Je peux comprendre la situation de Michael", écrit Donna, "je n’aimerais pas non plus avoir des millions de flashes sur moi toute la soirée". Elle ajoute que quand Michael est enfin arrivé, vers 19h30, "nous nous sommes tous arrêtés".

Il portait des lunettes de soleil et était vêtu d’un costume noir avec des épaulettes rouges. Il tenait une version miniature de la Tour Eiffel qui lui avait été donné par le  gagnant français du concours.

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"Il a serré la main de quelques personnes, y compris à nous. Je n’arrivais pas à croire que nous étions si près de lui, si vite", explique Donna. "Michael a grignoté un peu. Puis, le moment clou de la soirée, il a dansé lors d’une Conga line. Incroyable. A un moment, j’étais tout près de lui et nous avons tous applaudi les danseurs acrobatiques qui se produisaient. J’étais nerveuse et j’essayais de ne pas le regarder, être à côté de lui me suffisait".

Plus tard, au cours de la soirée, Donna a demandé à Michael de lui signer un autographe sur un des chapeaux qu’elle avait acheté lors d’une enchère. Il a accepté et lors de la séance photo avec les autres gagnants, il a regardé la signature sur le chapeau et a dit : "Ouais c’est bien".

"Notre soirée a été formidable",  s’exclame Donna.

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Michael a été escorté jusqu’à un van vers 21h et "la soirée s’est terminée d’un seul coup. Le trajet du retour en bus était calme. Certains parlaient de la fête mais pour beaucoup c’était un moment où l’on était dans nos pensées. Finalement, la soirée ressemblait à ce que Gary (son mari) et moi nous attendions. Cela valait-il vraiment la peine de modifier les horaires de travail de Gary et ce déplacement pour assister ensemble à ce dîner ? Oui, sans aucun doute. Un million de mercis à MTV. Michael, nous t’aimons".

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Sources: lacienegasmiled.wordpress.com/elusiveshadow.com/michaeljackson.com/mjworld.net