Tassin Albertyn a 10 ans en octobre 1997 lorsqu’elle rencontre deux des plus importantes personnalités de la planète : Nelson Mandela et Michael Jackson. Un fait unique et marquant pour cette jeune fille sud-africaine qui en 2018, racontait ce moment dans un livre édité et distribué gratuitement par le CECD (Center for Early Childhood Developement) de Cape Town. Ce livre, Madiba and Children, lancé à l’occasion de ce qui aurait du être les 100 ans de Nelson Mandela, le 18 juillet 2018, permettait aux enfants ayant cotoyé l’ancien leader sud-africain, de revenir sur leur expérience.

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Tassin Albertyn a aussi publié son témoignage sur le site de son entreprise blogilvy.co.za

"Ma tante, feue Virginia Engel, était la secrétaire personnelle de Nelson Mandela. Je me souviens du coup de téléphone comme si c'était hier. Elle savait que j'étais une grande admiratrice de Michael Jackson et il était prévu qu’il arrive des Etats-Unis pour rendre visite à l'un de ses héros, qui se trouvait être notre président de l'époque, Nelson Mandela. C'était bizarre qu'elle appelle à l’improviste et raconte cela à ma mère, et c’est alors qu’elle a posé la question que tous les fans rêvent d’entendre… 'Cela te dérangerait-il que Tassin accompagne Michael Jackson pendant d'une visite du Parlement?'

Un flot d'émotions a rempli chaque partie de mon corps. Si vous connaissiez ma tante, vous sauriez que cela était contraire à son éthique. À ce jour, ses enfants ont vécu très peu d'expériences similaires, voire aucune, parce qu'elle a servi notre pays avec les mêmes valeurs que notre défunt président.

Le jour J est arrivé et évidemment, je portais pour Michael Jackson les meilleurs vêtements qu’à l'époque mes parents pouvaient se permettre de m’acheter. Mes parents, qui travaillaient tous les deux, avaient demandé à mon grand-père de m'accompagner au Parlement et de s'assurer que je ne me ridiculisais pas pendant la visite. J'étais extrêmement proche de mon grand-père; Il était une légende pour beaucoup et était la personne idéale avec qui partager cela. Nous nous sommes garés devant le parlement et nous nous sommes dirigés vers la sécurité. Je me souviens d'avoir ressenti les émotions les plus surréalistes. Un véhicule sombre nous a emmenés des grilles publiques à la porte du prestigieux édifice du Parlement.

Ma tante attendait devant l'entrée et a dit avec son ton le plus professionnel: ‘Tassin, j'aimerais que tu rencontres le président Nelson Mandela’. J'ai levé les yeux vers ce personnage que je ne peux que décrire comme quelqu’un d’infini. Sa simple présence a rempli la salle et il m'a étreinte avec le sens de la protection que seule une âme sincère pouvait faire passer sans dire un mot. Jusque-là, j’étais excitée à l’idée de rencontrer mon idole, l'homme qui chantait la vérité. Ce à quoi je ne m'attendais pas, c'était de rencontrer l'homme qui avait influencé la façon de penser de millions de personnes. Nelson Mandela  avait un processus de réflexion très simple; il parlait d’une telle manière que même assister à de petites discussions entre lui et Michael Jackson semblait important. Je me souviens que l’on s’est assis dans son bureau, juste nous cinq, Madiba, Michael, les parents de Michael et moi et, bien que je ne comprenais pas les conversations, je savais que ce jour-là j’étais en présence des personnalités les plus influentes du monde

Je m'attendais à ce qu’on me demande de partir pour la suite de l’après-midi, mais au lieu de cela, j'ai parcouru les couloirs du Parlement entre Michael Jackson et Nelson Mandela, pendant que ce dernier expliquait l'histoire et les visions qu'il avait pour notre pays. Même si je n’étais qu’une enfant sans importance en présence de deux grandeurs, ils ont constamment veillé à ce que je ne sois pas exclue. Cette expérience intime a fait de moi la personne que je suis devenue de tellement de façons que c’est impossible à décrire.

Je me souviens des odeurs et de ces personnages historiques que j’ai vus parcourir les couloirs du Parlement avec une immense fierté pour notre peuple. Je peux sans aucun doute dire que l'art de ces personnes influentes restera avec moi tout au long de ma vie.  Ces personnes nous ont façonnés à tous les niveaux et sont responsables de ce que nous sommes aujourd'hui. Aux personnes influentes que sont les parents, les tantes, les présidents, les idoles, les maris, les enfants et les concitoyens de l'Afrique du Sud… nous avons eu la chance faire partie d’une époque où ont vécu des légendes. Elles ont construit les fondations que nous devons améliorer chaque jour et elles feront partie de notre héritage pour l'éternité!"

Si le témoignage est, pour les besoins du livre, ciblé sur la personnalité de Nelson Mandela, la jeune femme publie sur son site, vingt ans après cette rencontre, une photo inédite où elle est assise sur les genoux de Mandela, Michael Jackson à ses côtés, ainsi que Omer Bhatti, Katherine et Joe Jackson et Jerry Inzerillo (à côté de Katherine). Michael sera le témoin du mariage de ce dernier quelques heures plus tard.

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Source: blogilvy.co.za (traduction: onmjfootsteps.com)/ athlonenews.co.za